« Towards a graphic culture: studying drawing » : programme

En juin 2010, était organisé à l’université Paris Ouest le colloque « La bande dessinée : un art sans mémoire ? ». Ces deux jours d’interventions et de communications furent enrichissants et structurants puisqu’ils donnèrent naissance à la revue Comicalités. Études de culture graphique qui se développe depuis sur le portail Open Edition.

Cinq ans plus tard, et presque jour pour jour, Comicalités est associée à un autre événement : « Towards a graphic culture : studying drawing », qui se tiendra à la villa Finaly de Florence (dont plusieurs des voutes peintes sont présentées sur cette page) et donnera bien sur lieu à de prochaines publications.

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Ce colloque sera surtout l’occasion de réfléchir à une plus large définition du champ scientifique qu’entend explorer notre revue : une culture graphique faisant une place centrale mais ne se limitant pas à la bande dessinée car entendant avant tout étudier le dessin en tant que mode de communication et de création.

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Jeune recherche : posture du jeune chercheur

Pour terminer cette série d’articles sur les jeunes chercheurs en bande dessinée, j’évoquerais une question plus individuelle et personnelle : celle de la posture du chercheur, en particulier dans son rapport sensible et émotionnel à l’objet de sa recherche, en l’occurrence la bande dessinée.

En effet, j’ai déjà eu l’occasion de souligner que la grande majorité des doctorants interrogés m’ont avoué être des lecteurs de bande dessinée avant leur recherche. La valeur de ces affirmations varient, entre les lecteurs occasionnels et les lecteurs passionnés… Mais souvent intervient le constat d’un rapport à l’objet qui n’est pas seulement celui d’un chercheur, mais aussi celui d’un amateur. Par ailleurs, certains des répondants s’investissent plus qu’en tant que lecteur dans le milieu de la bande dessinée : ils sont éditeurs, galeristes, experts ou enseignants du domaine. Cette ambivalence se retrouve d’ailleurs avec d’autant plus de force dans le cas de jeunes chercheurs qui sont aussi praticiens, professionnels ou amateur. C’est le cas pour au moins quatre de mes répondants, à des degrés divers. Il sera intéressant de comprendre comment eux vivent cette double identité.

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Jeune recherche : écrire et transmettre un savoir

Après avoir passé en revue différents aspects du travail scientifique à proprement parler, (le choix d’un corpus, d’une méthode, d’une bibliographie), je vais aborder la dernière étape de la recherche : la publication. Entre le début et la fin de sa thèse, ou dans la continuité de cette dernière, le jeune chercheur peut, voire doit, développer une activité de publication. Toutefois, où publier quand on travaille sur un sujet comme la bande dessinée ?

S’intéresser aux lieux de publication sur la bande dessinée, c’est aussi étendre la notion de « publication » en constatant qu’une grande partie des répondants publient sur la bande dessinée d’une autre manière que par les revues scientifiques. Ne s’intéresser qu’à ces dernières reviendraient donc à avoir un paysage incomplet. Je m’attarderais particulièrement sur les lieux et les moyens de cette écriture non-scientifique, ainsi que sur la transmission du savoir sur ou par la bande dessinée dans les activités d’enseignement qui constituent, là aussi, des excroissances du discours sur le média que peuvent produire les jeunes chercheurs…

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Jeune recherche : contours bibliographiques

Faisant suite à mes réflexions sur les outils et méthodes, je vais à présent essayer de cerner la jeune recherche en bande dessinée en me penchant sur les sources bibliographiques des docteurs et doctorants interrogés. Lors des entretiens, j’ai en effet spécifiquement demandé quels étaient les chercheurs, théoriciens, penseurs, critiques, commentateurs, qui les inspiraient particulièrement, ou ceux dont la lecture les aidaient à mener leur réflexion.

Les réponses apportées à cette question sont intéressantes sur deux plans : d’une part elles approfondissent les questionnements sur les méthodes de recherche en donnant une origine à des réflexions personnelles, adaptées par le jeune chercheur, d’autre part elles construisent des filiations indirectes. S’inspirer de la lecture de tel auteur, même ancien, et s’en resservir dans son propre travail, c’est aussi, pour le jeune chercheur, revendiquer un héritage et nouer un lien avec les autres chercheurs qui s’en sentent proches.

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Jeune recherche : outils, méthodes et approches

Afin d’approcher au mieux le travail des jeunes chercheurs en bande dessinée, je vais évoquer à présent la question des outils et des méthodes. Cette question est bien sûr intimement liée à celles, déjà traitées, des disciplines et des axes de recherche. Mais il s’agit à présent de me concentrer sur les vingt-cinq docteurs ou doctorants de mon panel d’entretiens pour comprendre l’élaboration concrète d’un travail de recherche universitaire sur la bande dessinée : quels en sont les outils, méthodes et approches ?

J’entends ici « méthodes » dans une acception large, et non uniquement au sens de « méthodologie scientifique ». Cela ne signifie pas que les chercheurs interrogés n’évoquent pas, ponctuellement, des méthodologies reconnues et reconnaissables. C’est le cas chez certains qui citent le choix d’une approche socio-sémiotique (Philippe Paolucci), de l’ethnométhodologie (Julien Falgas), de la prosopographie (Jessica Kohn), de l’ethnologie (Pierre Nocerino). Toutefois, d’autres ne font pas appel à une méthodologie précise ou plutôt construisent leur propre méthode, parfois empirique, parfois teintée de l’influence de tel ou tel autre chercheur ou intellectuel.

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Jeune recherche : quelle bande dessinée ?

Après m’être intéressé aux axes de recherche et aux contextes institutionnels des thèses sur la bande dessinée, je vais à présent rentrer dans le vif du sujet, dans le détail des travaux.

L’aperçu sur les axes de recherche aura montré à mes lecteurs à quel point la majorité des études universitaires sur la bande dessinée se concentrait sur deux dimensions du média : l’oeuvre et l’artiste. Bien souvent, l’étude d’une oeuvre est au centre du travail, et à cet égard la relative prédominance des études littéraires est elle aussi significative.

Partant de ce constat, il me semblait utile de questionner la nature exacte de cet « objet » bande dessinée. Car s’il s’agit d’étudier la bande dessinée, de quelle bande dessinée parlons-nous ? En quelques mots, c’est sur le corpus d’oeuvres étudiées dans les thèses, ou d’auteurs analysés, que je vais me consacrer à présent.

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Jeune recherche : une géographie trans-institutionnelle

Pendant les mois de décembre 2014 et janvier 2015, j’ai interrogé une vingtaine de jeunes docteurs et doctorants travaillant sur la bande dessinée, comme objet central ou périphérique. Les entretiens menés constituent la matière première de la série d’articles « Jeune recherche en bande dessinée » qui vise à explorer la place attribuée à la bande dessinée à l’université dans les recherches les plus récentes. La transcription des entretiens sera publiée entre février et avril sur Phylacterium.

Avant d’entrer plus directement dans les méthodes et pratiques de recherche, je souhaite m’arrêter une dernière fois sur le contexte institutionnel de la réalisation des thèses. Je vais cette fois m’interroger sur les pratiques d’intégration et de mises en réseaux des jeunes chercheurs, à la fois au sein de l’université au sens large, et dans le milieu des chercheurs travaillant sur la bande dessinée. Pour cela, il me faut examiner d’abord quantitativement, puis qualitativement, les choix des jeunes chercheurs en matière d’institutions, de directeurs de recherche, et de réseaux au sens large. Peut-on identifier des « lieux », physiques, virtuels ou intellectuels, qui participent à la cohésion et au rassemblement de ces jeunes chercheurs ?

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Jeune recherche : pluridisciplinarité innée ou acquise ?

Pendant les mois de décembre 2014 et janvier 2015, j’ai interrogé une vingtaine de jeunes docteurs et doctorants travaillant sur la bande dessinée, comme objet central ou périphérique. Les entretiens menés constituent la matière première de la série d’articles « Jeune recherche en bande dessinée » qui vise à explorer la place attribuée à la bande dessinée à l’université dans les recherches les plus récentes. La transcription des entretiens sera publiée entre février et avril sur Phylacterium.

Après avoir dressé un premier panorama des axes de recherche portés par les jeunes chercheurs en bande dessinée, je vais maintenant m’intéresser au corpus de thèses soutenues et en cours sous l’angle disciplinaire. Quelles sont les disciplines de recherche dans lesquelles s’inscrivent nos jeunes docteurs ? Il me faut préciser ici que j’entends « discipline » dans un double sens. Le premier sens est purement institutionnel : chaque université attribue à ses doctorants le diplôme dans une discipline spécifique, qui donne son nom au doctorat (et s’inscrit parfois, mais pas toujours, dans la logique disciplinaire des sections du Conseil National des Universités).

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